Edgar Degas

By on 27 septiembre, 2017

Se cumple hoy exactamente un siglo del fallecimiento de Edgar Degas (París, Francia, 19-VII-1834 – 27-IX-1917), uno de los pintores y escultores y dibujantes más prolíficos e interesantes de su época.

Aunque está considerado como una de las figuras predominantes del  impresionismo, y a que expuso en siete de las ocho exposiciones impresionistas realizadas en el París del último tercio del siglo XIX, lo cierto es Edgar Degas se mantuvo algo apartado de los demás miembros del grupo, y su obra es impresionistas sólo en algunos aspectos limitados. Tenía una extraordinaria personalidad, aunque fría y distante; su dedicación a tiempo completo a su arte llegó hasta tal punto que, por lo que se sabe de su vida, jamás tuvo relación amorosa alguna. El poeta Paul Valéry, que le apreciaba y que fue su crítico más agudo, le preguntó una vez si aspiraba a obtener “fotografías inteligentes”. “Su gran defecto, Valéry”, le respondió el artista, “es que quiere entenderlo todo”. Ése era justamente el defecto de Degas.

Fue, además, el primero de los pintores de raigambre impresionista que alcanzó en vida el reconocimiento general de crítica, público y fama, intacta hasta el presente. Camille Pissarro escribió de él que era “sin ninguna duda, el artista más grande de nuestra época”, y Auguste Renoir lo consideraba superior a Auguste Rodin como escultor.

Edgar Degas, hijo de banquero y rentista, no era un hombre fácil. Fue misógino y reaccionario y se alineó en el bando antisemita y militarista durante el caso Dreyfuss, despotricaba con frecuencia contra los críticos y los teóricos del arte, trataba con dureza a sus pocos amigos. Detrás de su severidad se ocultaba un hombre inseguro, no muy convencido de su propia capacidad, admirador sincero de muchos de sus contemporáneos (gastaba todo lo que ingresaba en cuadros ajenos) y de una honestidad artística irrepetible.

Además, su influencia en el arte del siglo XX se dejó sentir ampliamente, tanto en la generación más joven, sucesiva a la suya -como sería el caso de Walter Richard Sickert-, como en otros artistas posteriores. Influyó a pintores como Ronald B. Kitaj en su dominio de la técnica del pastel, y a grandes dibujantes como David Hockney y Pablo Ruiz Picasso.

Edgar Degas

Autorretrato (1855), de Edgar Degas.
Nombre completo Hilaire Germain Edgar de Gas.
Nacimiento 19 de julio de 1834
París
Bandera de Francia Francia
Fallecimiento 27 de septiembre de 1917
París
Bandera de Francia Francia
Área Pintura, escultura, dibujo

Contenido

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